Puedes cerrar los ojos en la oficina abierta, pero no puedes cerrar los oídos. Evan Benway, director de la consultoría de sonido The Sound Agency y de la empresa de experiencias sonoras Moodsonic, explica por qué el impulso de la biofilia en el lugar de trabajo se aplica tanto a la vista como al oído.

Os invito a participar en un breve ejercicio. Imaginemos un lugar de belleza, un lugar que te haga sentir inspirado, en paz, relajado, satisfecho y lleno de sensación de bienestar. Ahora, cierra los ojos y tómate unos minutos para imaginarte en este lugar. ¿Dónde estabas? ¿Estabas en la playa? ¿Un bosque? ¿En un lago? ¿Tal vez en la cima de una montaña o cerca de un arroyo? No puedo predecir con precisión a dónde te llevó tu imaginación, pero si eres como más del 95 por ciento de los participantes en este ejercicio, tu imaginación te llevó a algún lugar al aire libre.

Preferencia por entornos naturales

Debido a los entornos en los que evolucionó el Homo Sapiens, tenemos preferencias físicas innatas para ciertos espacios naturales y los estímulos visuales, auditivos y sensoriales asociados con ellos. Esta tendencia innata se conoce como biofilia, literalmente «amor a la vida». Ayuda a explicar por qué, por ejemplo, los humanos tienen una respuesta profundamente positiva a la luz natural (y por qué la privación de luz causa tal daño). Hace años que sabemos que los pacientes expuestos a la luz natural o las vistas de la naturaleza hacen menos pedidos de analgésicos y se recuperan de la cirugía más rápido.

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Cuando se nos presenta el ejercicio anterior, la mayoría clara de nosotros somos de la opinión de que la naturaleza es donde estamos en nuestro mejor momento. Sin embargo, ¿cuánto de nuestras vidas gastamos realmente en la naturaleza? Según una investigación de la Agencia de Protección Ambiental de EEUU, pasamos el 87% de nuestras vidas en interiores. Y otro 6%, en el coche. Eso deja solo el 7% al aire libre. Soñamos con un entorno natural restaurador. Sin embargo, pasamos nuestras vidas en escritorios y oficinas. El entorno construido se ha convertido en nuestro hábitat.

No cumplir lo prometido

Desafortunadamente, no está tan claro que la oficina abierta colaborativa esté cumpliendo su promesa. Según una investigación realizada por Gensler, el tiempo dedicado a colaborar en realidad ha disminuido en un 20% en la nueva oficina colaborativa. Mientras que el tiempo dedicado a concentrarse ha aumentado en un 13%, a medida que los trabajadores luchan por hacer su trabajo en un espacio abierto.

De hecho, aparte del ahorro de costos, esta incapacidad para concentrarse es la consecuencia del diseño moderno del espacio de trabajo. El trabajador moderno está plagado de distracciones. Y los investigadores de la Universidad de California, Berkeley descubrieron que una fuente de distracción eclipsa a todas las demás.

Como resultado, nuestro sentido auditivo primordial está extremadamente bien adaptado a la supervivencia al aire libre, pero mal adaptado a la acústica de la oficina abierta. Nuestra audición es omnidireccional y está siempre activa. Incluso mientras dormimos. Y nuestra audición está especialmente en sintonía con los sonidos dinámicos. Sonidos que saltan por encima del nivel de ruido, lo que lo convierte en un excelente sistema de alarma. Somos especialmente sensibles al habla humana, incluso en un susurro, una gran ayuda para la supervivencia y la cooperación en la naturaleza.

Distracción que causa estrés

Pero lo que funcionó muy bien para los cazadores recolectores puede volver locos a los trabajadores del conocimiento. Tenemos una capacidad excepcional para captar el lenguaje humano. De hecho, estamos programados para prestarle atención, pero no podemos ignorarlo y hacer nuestro trabajo.

Waterfall that is a layer in Thailand. Foto: Freepik

Interfiere exactamente con el tipo de tareas cognitivas habituales, como la lectura, el razonamiento cuantitativo y el acceso a la memoria de trabajo. Intentar concentrarse en presencia de dicha distracción causa estrés y dolencias psicológicas y fisiológicas.

Según Gensler, el 42% de los trabajadores ha tomado el asunto en sus manos, creando soluciones improvisadas. Separándose del resto de la oficina con auriculares activos con cancelación de ruido y escuchando música o el sonido de un bullicioso café. Quizás lo peor de todo es que algunos han recurrido al ruido pseudoaleatorio, como el ruido blanco y el ruido rosa. Podemos visitar Simplenoyse para escuchar estos sonidos. Esto es capaz de encubrir el discurso que distrae pero también puede causar estrés y molestias.

Ahora que estás familiarizado con el alboroto de la oficina abierta, revisemos el ejercicio sobre un lugar feliz. ¿Recuerdas a dónde te llevó tu imaginación? Ahora concéntrate no solo en cómo se veía, sino en cómo sonaba. ¿Puedes escuchar las olas? ¿Un arroyo? ¿Hay pájaros cantando? ¿Hojas susurrando? Puedo garantizar que no escuchas a un colega que tiene una llamada telefónica.

El sonido biofílico también funciona

Resulta que la hipótesis biofílica se aplica no solo a la vista, sino también a la audición. Hemos sabido durante años que la luz natural y las vistas de la naturaleza pueden beneficiar profundamente a los humanos. Ahora estamos aprendiendo que lo mismo se aplica al sonido.

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Los sonidos naturales del agua de manantial pueden enmascarar el habla
y mejorar la productividad.

En un estudio innovador en 2011, el Instituto Finlandés de Salud Ocupacional descubrió que un sonido natural de agua de manantial podría funcionar como un «enmascarador del habla», encubriendo el habla distractora, y que subjetivamente se prefería a otros sonidos. Esto fue confirmado por una investigación del Instituto Politécnico Rensselaer (RPI) que demuestra que los sonidos naturales son preferibles a la acústica típica de la oficina.

En 2015, en un importante avance, los investigadores de RPI descubrieron que los sujetos a quienes se les asignaron tareas cognitivamente exigentes en presencia de sonido vieron que sus puntajes de productividad permanecían más altos en el tiempo en presencia de un sonido natural de agua.

Sonidos para trabajar

Quería ver cómo podríamos aplicar esta investigación a la oficina abierta, y comencé a hacer algunas preguntas. Si diseñáramos intencionalmente los entornos acústicos en los que trabajamos, ¿cómo sonarían? Sabemos que los edificios completamente silenciosos no son ideales. Sabemos que el ruido «blanco» o «rosa» (cabina de avión) es cansado, y sabemos que los sonidos naturales pueden ser tremendamente beneficiosos.

La culminación de nuestros esfuerzos de investigación y desarrollo condujo a una evolución crítica en el diseño de oficinas. La creación de paisajes sonoros biofílicos diseñados específicamente para mejorar la experiencia de oficina abierta. Hemos podido diseñar una gama de «paisajes de ánimo», cada uno creado en tiempo real por algoritmos generativos basados ​​en computadora. Cada uno diseñado para provocar y mantener un estado psicofisiológico deseable específico.

Hay millones de personas cuyas vidas están siendo arruinadas por el estrés inducido por el ruido, y las organizaciones están perdiendo con una mayor rotación de personal y absentismo, así como una menor productividad. Creemos que los paisajes sonoros biofílicos pueden ayudar a redimir el entorno de plan abierto, mejorando tanto el bienestar como la efectividad.

Fuente: Worktech Academy

Fotos: Moodsonic